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Durante 2017, el Grupo alcanzó sus objetivos principales. El más importante es que no tuvo accidentes fatales.

La producción de cobre fino llegó a 704 mil toneladas, dentro del rango comprometido. En costos, el resultado fue mejor a lo proyectado.

“El Grupo tuvo un año sólido en términos operacionales. La producción estuvo en línea con nuestras proyecciones y a un costo neto de caja de US$1,25 por libra”, señaló Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc., comentó.

Cobre, oro y molibdeno

La producción de cobre en 2017 fue de 704.300 toneladas, muy similar a la de 2016 (-0,7%). El mayor aporte de Minera Antucoya y la puesta en marcha del proyecto Óxidos Encuentro compensaron el efecto de la caída en las leyes de Centinela y Los Pelambres.

La producción de oro llegó a 212.400 onzas, lo que representa una baja de 21,6% debido a menores leyes y tasas de recuperación en Centinela. Asimismo, la producción de molibdeno saltó en 47,9%, alcanzando las 10.500 toneladas, gracias a mayores leyes en Los Pelambres.

Costo neto de caja menor al proyectado

Las dos operaciones más grandes del Grupo, Centinela y Los Pelambres, enfrentaron una disminución en las leyes de sus minerales, la que estaba prevista. Este factor, junto al fortalecimiento del peso, influyó en que el costo de caja, antes de crédito de subproducto, llegara a US$1,60 por libra, seis centavos por sobre el año 2016.

Sin embargo, el costo neto de caja (C1) fue menor a lo proyectado, llegando a US$ 1,25 por libra. Este mejor resultado se obtuvo gracias a mayores ingresos por los subproductos.

Un año sin accidentes fatales

El Grupo Minero también cumplió con el principal objetivo de su gestión: no tener accidentes fatales. Además, el índice de frecuencia disminuyó a 1 y se redujeron los accidentes con tiempo perdido.

“Estoy muy contento de informar que durante 2017 alcanzamos nuestra meta más relevante, que es no tener accidentes fatales. Ahora seguimos enfocados para poder mantener este logro durante 2018”, indicó Iván Arriagada.

¿Qué esperar el 2018?

El Grupo Minero reafirmó su meta de producir entre 705.000 y 740.000 toneladas de cobre, con un costo neto de caja de US$1,35 la libra. En cuanto a los subproductos, proyecta una producción de oro de 190.000 a 210.000 onzas, mientras que la producción de molibdeno se estima en 11.500 a 12.500 toneladas.

“Nuestra prioridad para el 2018 es lograr los permisos para iniciar la construcción del proyecto Infraestructura Complementaria (INCO) en Los Pelambres, mientras continuamos mejorando la seguridad, confiabilidad y rentabilidad de nuestras operaciones”, explicó Iván Arriagada. Si se inician obras del proyecto INCO, el Grupo espera una inversión total de US$1.000 millones durante 2018.

PRODUCCIÓN COBRE POR OPERACIÓN en toneladas Q4 Q3
2017 2016 % 2017 2017 %
Minera Los Pelambres 343.800 355.400 (3,3) 92.800 86.800 6,9
Minera Centinela 228.300 236.200 (3,3) 51.000 60.600 (15,8)
Minera Antucoya 80.500 66.200 21,6 21.100 19.800 6,6
Minera Zaldívar (atribuible) 51.700 51.700 0,0 12.900 12.900 0,0