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Proyectos y posibilidades de crecimiento

Queremos expandir nuestra producción de cobre, desarrollando proyectos y buscando oportunidades en Chile y en otros países.

El Grupo tiene una cartera de opciones de crecimiento a largo plazo y evalúa activamente las oportunidades que llegan al mercado. Las opciones de crecimiento a largo plazo dentro de la cartera se encuentran en constante evaluación. 

El principal objetivo actual para maximizar el potencial del Grupo es el desarrollo de proyectos dentro de los distritos mineros de Los Pelambres y Centinela. 

Sin embargo, a medida que cae el precio de las materias primas y que existe un mayor énfasis en el control de costos, se produce una disminución natural del gasto en exploración y evaluación, lo que se traduce en un enfoque más riguroso y que obliga a concentrarse en actividades con alto potencial.

PROYECTOS DE CRECIMIENTO  

En Antofagasta Minerals reconocemos la importancia de optimizar la producción de las operaciones existentes y controlar los costos de capital. Por esta razón, nuestra gestión se enfoca en monitorear permanentemente la eficiencia de sus minas, plantas e infraestructuras de transporte. Además, impulsamos medidas para eliminar los cuellos de botella existentes, así como para posibilitar expansiones graduales que aumenten la producción y mejoren la productividad.

 Sin embargo, en las actuales condiciones del mercado del cobre, como Grupo tratamos de ajustar la cartera de proyectos, reduciendo los gastos de capital y manteniendo activos los equipos. En este sentido, los esfuerzos se están concentrando en terminar estudios de factibilidad críticos para retomar un mayor ritmo de inversión en el futuro, tales como los estudios de impacto ambiental.

Este proyecto, que ya está en ejecución, busca asegurar la capacidad de producción de Minera Los Pelambres autorizada en su resolución de calificación ambiental (RCA38).

Para ello, contempla la construcción de una planta desalinizadora que permitirá el suministro de agua industrial en caso de escasez hídrica. Junto a lo anterior, reforzará la capacidad de procesamiento de mineral mediante la instalación de una nueva línea de molienda y una nueva línea de flotación en la actual Planta Concentradora Chacay, las que se harán cargo del aumento en la dureza del mineral.

De esta forma, con una inversión aproximada de US$1.300 millones, aportará 60 mil toneladas de cobre fino por año a la producción de Minera Los Pelambres a partir del segundo semestre de 2021.

Las principales instalaciones que contempla el proyecto son:

• Planta desalinizadora de respaldo en la comuna de Los Vilos
• Sistema de bombeo y conducción de agua desalinizada
• Equipos de molienda

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Conoce más del Proyecto INCO

Una alternativa en consideración para la expansión de Centinela es la construcción de un segundo Concentrador a unos 7 km del concentrador actual de Centinela. Se espera que tenga una capacidad de procesamiento de mineral de aproximadamente 90.000 toneladas por día, con una producción anual de aproximadamente 180.000 toneladas de cobre, que incluye el oro y el molibdeno como subproductos.

El mineral necesario para alimentar la segunda planta concentradora, que se construiría a 7 kilómetros de la actual, provendrá primero del yacimiento Esperanza Sur y, una vez finalizada la extracción de óxidos del rajo Encuentro, procesará los sulfuros de éste.

El EIA para el proyecto fue aprobado en 2016 y el Grupo ha comenzado las solicitudes para los permisos adicionales requeridos después de ciertas modificaciones del diseño realizadas durante el año. El estudio de factibilidad para este proyecto de $ 2,7 mil millones debe completarse a fines de 2018, cuando se decidirá si proceder con este proyecto o con la expansión de la planta existente. Si la aprobación se otorga en 2018, se espera la primera producción en 2022.

Sin embargo, si se aprueba la expansión del concentrador existente, es que se proceda con el segundo concentrador de forma posterior.

También hay un margen para aumentar aún más la capacidad de la planta una vez terminado el segundo concentrador, lo que podría traer capacidad de procesamiento de aproximadamente 150.000 toneladas por día y aumentar la producción de la planta a aproximadamente a 250.000 toneladas de cobre.

Como Grupo seguiremos evaluando otras oportunidades en el distrito de Minera Centinela.

Más de Centinela

 

PROYECTOS NUEVOS 

Twin Metals Minnesota LLC (Twin Metals) es un proyecto minero subterráneo de metales de cobre, níquel y platino (PGM), perteneciente a Antofagasta Minerals. Reúne los yacimientos de cobre-níquel-PGM de Maturi Southwest, Birch Lake y Spruce Road, ubicados en el noreste de Minnesota, Estados Unidos.

En enero de 2015, Antofagasta Minerals aumentó la propiedad de Antofagasta plc en el proyecto a un 100%. Como Grupo, actualmente estamos evaluando y realizando ejercicios de optimización del estudio de prefactibilidad llevado a cabo en 2014. También hemos avanzado en los estudios geotécnicos y los trabajos hidrológicos necesarios para respaldar futuras revisiones y permisos ambientales.

En diciembre de 2017, el Departamento del Interior de los EE.UU. reafirmó el derecho a renovar dos contratos federales de concesiones mineras, denegado en Diciembre de 2016 por la Oficina de Administración de Tierras (BLM) y el Servicio Forestal de los Estados Unidos (USFS).

A fines de 2019, TMM ingresó su Plan Minero de Operaciones  (MPO, por sus siglas en inglés) a tramitación ante agencias federales y estatales de Estados Unidos. Con esto se da inicio al proceso para obtener los permisos ambientales y operacionales requeridos antes de iniciar la construcción del proyecto. El proceso debiese durar varios años. 

Más de Twin Metals Minnesota

 

OTRAS ACTIVIDADES DE EXPLORACIÓN Y EVALUACIÓN 

La exploración sigue siendo un factor clave para el crecimiento sostenible y de largo plazo del negocio cuprífero del Grupo. El Grupo tiene un programa activo de proyectos de exploración de etapas tempranas e intermedias administrados por sus equipos en Santiago, Lima y Toronto. La exploración se lleva a cabo con equipos internos y mediante asociaciones junto a terceros, con el objetivo de crear una cartera de oportunidades a largo plazo en Chile y América.

Luego de los resultados positivos en los proyectos en curso del Grupo, los gastos de exploración y evaluación aumentaron de $ 44.3 millones en 2016 a $ 68.8 millones en 2017.

Toda la exploración en Chile se lleva a cabo por el equipo de exploración del Grupo con sede en Santiago. Su actividad se concentra en los principales cinturones de cobre del norte y centro de Chile, así como en posibles nuevos yacimientos. Una actividad clave es la racionalización de los activos de exploración y tenencia de tierras del Grupo, con la adquisición de nuevas licencias de exploración en las áreas de enfoque y la renuncia de terrenos de menor prioridad.

Durante el año, se realizaron perforaciones de prueba en etapas tempranas en varios proyectos en la Región de Antofagasta en el norte de Chile y se completó la perforación en el proyecto Encierro en la Región de Atacama. Se aprobó un estudio de impacto ambiental para el proyecto Cachorro, al sur de Antucoya, y se planean importantes programas de perforación tanto en Encierro como en Cachorro durante 2018.

Además, se llevó a cabo la perforación para delinear recursos en el proyecto Sierra, al sur de Antucoya y se completaron nuevos modelos de recursos tanto para Brujulina, cerca de El Abra, como para el proyecto de mineralización de cobre y oro hipogénico en Zaldívar.

Más sobre nuestras operaciones en Chile

El modelo comercial de exploración internacional del Grupo incluye la asociación con operadores técnicamente fuertes y con experiencia local. Esto garantiza que la inversión se realice de forma efectiva y directa en los proyectos, lo que minimiza los gastos en la administración local.

Durante 2017, se logró un progreso significativo en la consolidación de las actividades de exploración internacional del Grupo para centrar la atención únicamente en América. Se ha restablecido una oficina de exploración en Perú y se asignaron recursos adicionales para América del Norte y respaldar mayores niveles de actividad en Canadá, EE. UU. y áreas seleccionadas de México, donde el Grupo tiene una cartera de proyectos en etapa inicial.

Finalmente, se probaron varios proyectos en Columbia Británica (Canadá). También se abandonó proyectos no centrales en Zambia, Australia y la región sud-occidental del Pacífico.

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