Proyectos y posibilidades de crecimiento

Queremos expandir nuestra producción de cobre, desarrollando proyectos y buscando oportunidades en Chile y en otros países.

El Grupo tiene una cartera de opciones de crecimiento a largo plazo y evalúa activamente las oportunidades que llegan al mercado. Las opciones de crecimiento a largo plazo dentro de la cartera se encuentran en constante evaluación. 

El principal objetivo actual para maximizar el potencial del Grupo es el desarrollo de proyectos dentro de los distritos mineros de Los Pelambres y Centinela. 

Sin embargo, a medida que cae el precio de las materias primas y que existe un mayor énfasis en el control de costos, se produce una disminución natural del gasto en exploración y evaluación, lo que se traduce en un enfoque más riguroso y que obliga a concentrarse en actividades con alto potencial.

PROYECTOS EN CONSTRUCCIÓN

Este proyecto permitirá a Centinela producir un promedio de 2.400 toneladas de molibdeno por año. Se espera que la producción comience a principios de 2018, y la adición de otro crédito por subproducto disminuirá los costos netos unitarios de Centinela.

A fines de diciembre de 2017, el proyecto se completó en un 98% (incluidos diseño, ingeniería, adquisición y construcción) con un gasto total incurrido de $ 40 millones.

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El depósito Óxidos Encuentro se encuentra en Desarrollo Minero Centinela. Se espera que produzca un promedio de aproximadamente 43.000 toneladas de cátodos de cobre por año durante un período de ocho años, lo que contrarresta la caída natural en la producción debido a la disminución de las leyes de mina en los pozos de óxido existentes en Centinela.

El proyecto se completó durante 2017 y la primera producción se realizó en septiembre, y se espera que la producción sea completa en la primera mitad de 2018.

El proyecto implica la instalación de nuevas instalaciones de trituración y lixiviación en el depósito Óxidos Encuentro, una tubería para tomar la solución de lixiviación para su procesamiento en la planta SX-EW existente a unos 17 km. de distancia y la extensión del oleoducto de Centinela a Encuentro. El mineral de mayor ley será triturado y se enviará a las nuevas instalaciones de lixiviación en pilas, mientras que el mineral de menor ley se procesará más adelante en una plataforma de lixiviación Run-of-Mine (ROM).

Este depósito es importante para el desarrollo a largo plazo del Grupo, ya que Óxidos Encuentro se encuentra en la parte superior del yacimiento de sulfatos Encuentro, mucho más grande. Por lo tanto, el proyecto actúa como una franja preliminar financiada para el depósito de sulfuros, abriendo este último para su desarrollo como parte del proyecto de expansión Centinela.

Durante 2017, el gasto total incurrido fue de $ 153 millones, lo que hace que el gasto total en el proyecto sea de $ 605 millones, unos $ 30 millones por debajo del presupuesto.

Más de Minera Centinela

 

PROYECTOS DE CRECIMIENTO  

En Antofagasta Minerals reconocemos la importancia de optimizar la producción de las operaciones existentes y controlar los costos de capital. Por esta razón, nuestra gestión se enfoca en monitorear permanentemente la eficiencia de sus minas, plantas e infraestructuras de transporte. Además, impulsamos medidas para eliminar los cuellos de botella existentes, así como para posibilitar expansiones graduales que aumenten la producción y mejoren la productividad.

 Sin embargo, en las actuales condiciones del mercado del cobre, como Grupo tratamos de ajustar la cartera de proyectos, reduciendo los gastos de capital y manteniendo activos los equipos. En este sentido, los esfuerzos se están concentrando en terminar estudios de factibilidad críticos para retomar un mayor ritmo de inversión en el futuro, tales como los estudios de impacto ambiental.

Durante 2015, Antofagasta Minerals revisó el enfoque de su iniciativa para expandir incrementalmente la producción de Minera Los Pelambres. Se decidió dividir en dos fases el proyecto con el objetivo de facilitar su desarrollo y, además, conservar el capital, tomando en cuenta los menores precios de las materias primas. Esta estrategia fue aprobada por el Directorio durante el año.

Fase 1. Proyecto de Infraestructura Complementaria


El objetivo de este proyecto es optimizar la producción y eliminar algunos riesgos de Minera Los Pelambres dentro de los límites autorizados por los actuales permisos de operación y medioambientales.

Para ello se reforzará la capacidad de procesamiento de mineral mediante la instalación de una nueva línea de molienda y una nueva línea de flotación en la actual planta Chacay. De esta forma, Minera Los Pelambres podrá hacer frente a la mayor dureza del mineral que está extrayendo desde el yacimiento y volver a procesar, en promedio, del orden de 190.000 toneladas de mineral por día.

Además, el proyecto considera la construcción de una planta desalinizadora de osmosis inversa en la comuna de Los Vilos, a un costado del puerto Punta Chungo que utiliza Minera Los Pelambres para embarcar sus productos. Tendrá capacidad para generar hasta 400 litros por segundo de agua industrial, la que servirá de respaldo a los requerimientos de la operación en caso de sequía.

El agua desalinizada será conducida desde la costa hasta las instalaciones de recirculación de agua que hoy existen en el área del tranque de relaves El Mauro, a través de una tubería enterrada de 61 kilómetros de extensión.

Durante 2017, el Grupo trabajó en el EIA para el proyecto con las autoridades y proporcionó varias presentaciones asociadas con el proceso de permisos. Este fue aprobado en febrero de 2018.

El gasto de capital se estima en aproximadamente US$1.300 millones: cerca de US$ 600 millones destinados a reforzar la molienda y flotación y el resto para la planta desalinizadora y el sistema de impulsión de agua.

Fase 2. Extensión vida útil y aumento de producción


En esta fase, el objetivo es aumentar la capacidad de procesamiento de mineral a 205.000 toneladas por día y ampliar la vida útil de la mina más allá de los 20 años actualmente aprobados. Como parte del desarrollo de esta fase, debe presentarse un nuevo Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para incrementar la capacidad de depósito de relaves y definir nuevos botaderos de estériles.

El gasto de capital para esta fase del proyecto se estima en unos US$500 millones, siendo la mayor parte del gasto para equipos mineros que sumarán capacidad adicional de chancado, molienda y celdas de flotación. Las correas transportadoras que van desde el chancador primario a la planta concentradora tendrán que ser potenciadas para soportar la producción adicional.

Durante 2017 se está avanzando en los estudios críticos (capacidad de almacenamiento de relaves y de depósito de estériles). Sin embargo, el proyecto solo continuará luego de una decisión sobre la Fase 1 y requerirá la presentación de una extensión de permisos, incluida la nueva EIA. La primera producción de esta fase sería en 2022  y se espera que aumente la producción de cobre en 35.000 toneladas por año.

Más de Los Pelambres

Una alternativa en consideración para la expansión de Centinela es la construcción de un segundo Concentrador a unos 7 km del concentrador actual de Centinela. Se espera que tenga una capacidad de procesamiento de mineral de aproximadamente 90.000 toneladas por día, con una producción anual de aproximadamente 180.000 toneladas de cobre, que incluye el oro y el molibdeno como subproductos.

El mineral necesario para alimentar la segunda planta concentradora, que se construiría a 7 kilómetros de la actual, provendrá primero del yacimiento Esperanza Sur y, una vez finalizada la extracción de óxidos del rajo Encuentro, procesará los sulfuros de éste.

El EIA para el proyecto fue aprobado en 2016 y el Grupo ha comenzado las solicitudes para los permisos adicionales requeridos después de ciertas modificaciones del diseño realizadas durante el año. El estudio de factibilidad para este proyecto de $ 2,7 mil millones debe completarse a fines de 2018, cuando se decidirá si proceder con este proyecto o con la expansión de la planta existente. Si la aprobación se otorga en 2018, se espera la primera producción en 2022.

Sin embargo, si se aprueba la expansión del concentrador existente, es que se proceda con el segundo concentrador de forma posterior.

También hay un margen para aumentar aún más la capacidad de la planta una vez terminado el segundo concentrador, lo que podría traer capacidad de procesamiento de aproximadamente 150.000 toneladas por día y aumentar la producción de la planta a aproximadamente a 250.000 toneladas de cobre.

Como Grupo seguiremos evaluando otras oportunidades en el distrito de Minera Centinela.

Más de Centinela

 

PROYECTOS NUEVOS 

Twin Metals Minnesota LLC (Twin Metals) es un proyecto minero subterráneo de metales de cobre, níquel y platino (PGM), perteneciente a Antofagasta Minerals. Reúne los yacimientos de cobre-níquel-PGM de Maturi Southwest, Birch Lake y Spruce Road, ubicados en el noreste de Minnesota, Estados Unidos.

En enero de 2015, Antofagasta Minerals aumentó la propiedad de Antofagasta plc en el proyecto a un 100%. Como Grupo, actualmente estamos evaluando y realizando ejercicios de optimización del estudio de prefactibilidad llevado a cabo en 2014. También hemos avanzado en los estudios geotécnicos y los trabajos hidrológicos necesarios para respaldar futuras revisiones y permisos ambientales.

En diciembre de 2017, el Departamento del Interior de los EE.UU. reafirmó el derecho a renovar dos contratos federales de concesiones mineras, denegado en Diciembre de 2016 por la Oficina de Administración de Tierras (BLM) y el Servicio Forestal de los Estados Unidos (USFS).

Más de Twin Metals Minnesota

 

OTRAS ACTIVIDADES DE EXPLORACIÓN Y EVALUACIÓN 

La exploración sigue siendo un factor clave para el crecimiento sostenible y de largo plazo del negocio cuprífero del Grupo. El Grupo tiene un programa activo de proyectos de exploración de etapas tempranas e intermedias administrados por sus equipos en Santiago, Lima y Toronto. La exploración se lleva a cabo con equipos internos y mediante asociaciones junto a terceros, con el objetivo de crear una cartera de oportunidades a largo plazo en Chile y América.

Luego de los resultados positivos en los proyectos en curso del Grupo, los gastos de exploración y evaluación aumentaron de $ 44.3 millones en 2016 a $ 68.8 millones en 2017.

Toda la exploración en Chile se lleva a cabo por el equipo de exploración del Grupo con sede en Santiago. Su actividad se concentra en los principales cinturones de cobre del norte y centro de Chile, así como en posibles nuevos yacimientos. Una actividad clave es la racionalización de los activos de exploración y tenencia de tierras del Grupo, con la adquisición de nuevas licencias de exploración en las áreas de enfoque y la renuncia de terrenos de menor prioridad.

Durante el año, se realizaron perforaciones de prueba en etapas tempranas en varios proyectos en la Región de Antofagasta en el norte de Chile y se completó la perforación en el proyecto Encierro en la Región de Atacama. Se aprobó un estudio de impacto ambiental para el proyecto Cachorro, al sur de Antucoya, y se planean importantes programas de perforación tanto en Encierro como en Cachorro durante 2018.

Además, se llevó a cabo la perforación para delinear recursos en el proyecto Sierra, al sur de Antucoya y se completaron nuevos modelos de recursos tanto para Brujulina, cerca de El Abra, como para el proyecto de mineralización de cobre y oro hipogénico en Zaldívar.

Más sobre nuestras operaciones en Chile

El modelo comercial de exploración internacional del Grupo incluye la asociación con operadores técnicamente fuertes y con experiencia local. Esto garantiza que la inversión se realice de forma efectiva y directa en los proyectos, lo que minimiza los gastos en la administración local.

Durante 2017, se logró un progreso significativo en la consolidación de las actividades de exploración internacional del Grupo para centrar la atención únicamente en América. Se ha restablecido una oficina de exploración en Perú y se asignaron recursos adicionales para América del Norte y respaldar mayores niveles de actividad en Canadá, EE. UU. y áreas seleccionadas de México, donde el Grupo tiene una cartera de proyectos en etapa inicial.

Finalmente, se probaron varios proyectos en Columbia Británica (Canadá). También se abandonó proyectos no centrales en Zambia, Australia y la región sud-occidental del Pacífico.

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