El cobre es un elemento químico representado con el símbolo Cu (del latín cuprum) y el número atómico 29. Es un metal suave, maleable y dúctil, con una alta conductividad térmica y eléctrica. Además, es considerado bactericida por su efecto sobre los microorganismos. El cobre puro tiene un color rojo anaranjado.

El cobre refinado se utiliza preferentemente en aplicaciones eléctricas y térmicas, debido a que es un muy buen conductor de electricidad y calor. También se emplea en algunas aleaciones de metales, tales como el latón y el bronce.

El principal mercado final del cobre refinado es la construcción y los bienes de consumo, que representan aproximadamente el 58% de la demanda global de cobre. Los productos eléctricos y electrónicos, el transporte y la maquinaria industrial corresponden al 42% restante.

El precio del cobre es determinado generalmente por las principales bolsas de metales: la Bolsa de Valores de Londres; la Commodity Exchange Inc. (COMEX) de Nueva York, y la Bolsa de Futuros de Shanghai (SHFE). El precio del cobre fluctúa de acuerdo al comportamiento de la oferta y la demanda; también por la acción de los inversionistas financieros que toman posiciones sobre el valor a futuro del metal.

Más información en International Copper Association (ICA)

 

ProducciónCobre (toneladas)
  2015 2016 2017 2018 2019 2020 2021
Los Pelambres 363.200 355.400 343.800 357.800 363.400 359.600 324.700
Centinela  221.100 236.200 228.300 248.800 276.600 246.800 274.200
Michilla 29.400 - - - - - -
Antucoya 12.200 66.200 80.500 72.200 71.900 79.300 78.600
Zaldivar* 4.400 51.700 51.700 47.300 58.100 48.200 44.000
Total 630.300 709.500 704.300 725.300 770.000 733.900 721.500

 *atribuible